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Guerra Social: Google Friend Connect vs. Facebook Connect

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Minutos após o Google anunciar a abertura de seu produto Google Friend Connect para qualquer website, o Facebook, por intermédio de seu fundador Mark Zuckerberg, fez o mesmo ao publicar mais informações sobre o serviço Facebook Connect.

Embora tenham nomes diferentes, ambos os serviços permitem que websites de terceiros possam adicionar elementos sociais e permitir uma maior interação entre seus visitantes. Outra utilização interessante de ambas as ferramentas está na possibilidade de levar sua identidade online para qualquer lugar da web, compartilhar o que você está fazendo online com seus amigos e acompanhar de forma atualizada o que eles também estão fazendo.

Diferente do Facebook, o Google Friend Connect permite que você possa se logar utilizando sua conta favorita, como Google, Yahoo, AOL, or OpenID; apresentando assim uma maior abertura social ao usuário. Ainda, segundo a empresa, os websites com Friend Connect poderão no futuro ser capazes de executar aplicações criadas pela comunidade OpenSocial.

Google Reader implementa nova interface

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Procurando melhorar a experiência de velocidade e usabilidade no Google Reader, o Google anunciou hoje a implementação de uma nova e simplificada interface no produto, além de adicionar algumas melhorias em conjunto.

A nova interface, que torna o uso do produto mais agradável, permite agora um maior controle sobre cada sessão do painel de navegação ao exibir individualmente um menu de opções e a possibilidade de minimizar/maximizar. Os itens compartilhados ganharam uma sessão própria no painel de navegação, você pode por exemplo fechar a sessão e usar o título para visualizar tudo que seus amigos estão compartilhando, ou mesmo deixa-lo aberto para visualizar de forma detalhada os itens compartilhados de cada amigo. 

Você nunca consegue zerar o número de itens não-lidos? O Google ouviu nossas preces e tornou essa instigante informação em algo opcional. Os feeds com itens não-lidos continuarão a aparecer em negrito, e você pode visualizar o número de itens não-lidos posicionando o mouse em cima do nome do feed.

Agradecimentos aos leitores Neto lima, André Vitor Matos, Mario Marinato, Bruno Luiz, Ricardo Fraga, André Bellafronte, Gustavo Forlin, Maurício Oliveira, Felipe Almeida e Everton Noguez pelo aviso! Muito obrigado! :)

Google Earth Browser Plugin para Mac

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No último mês de maio, o Google disponibilizou um plugin para Windows e uma API JavaScript do Google Earth que permitia embutir um verdadeiro globo digital 3D em websites.

Hoje, como forma de ampliar o acesso a funcionalidade, a empresa anunciou o lançamento do Google Earth Browser Plugin para Mac OS X 10.4+ (PowerPC e Intel). O plugin para Mac apresenta suporte para Safari 3.1+ e Firefox 3.0+.

Para fazer o download do plugin, o usuário deve simplesmente acessar qualquer website que utilize a versão API do Earth.

Vídeos incorporados do YouTube ganham formato Widescreen

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Após implementar recentemente um novo formato padrão de player, o YouTube finalmente disponibilizou um modo fácil de incorporar vídeos no formato widescreen. Para ter acesso a novidade, basta clicar no ícone incorporar em qualquer vídeo dentro do YouTube e selecionar o formato conforme sua preferência. 

Abaixo, um preview do novo formato widescreen:

Segundo Google Android Phone chega ao mercado mundial

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A Kogan, fabricante australiana de celulares, anunciou hoje o lançamento do segundo Google Phone chamado “Agora”, aparelho que virá em duas versões: Agora padrão por US$299, e Agora Pro por US$399.

Segundo informações publicadas no site da Kogan, o novo aparelho que virá com o sistema operacional móvel Android e não apresentará qualquer tipo de contrato ou bloqueio de rede. Isso significa que você pode usar o aparelho em qualquer rede que escolher.

A versão padrão do Agora apresenta um teclado QWERTY, botão navegacional central, tela touchscreen 2.5, slot microSD e conectividade 3G. Já a versão Pro, “apenas” adiciona uma camera de 2MP, Wi-Fi e GPS.

Abaixo, uma visão mais aproximada do aparelho:

YouTube passa por grandes reformulações

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O YouTube, o maior portal de vídeos da internet, está passando atualmente por reformulações visuais, editoriais e navegacionais ao apresentar algumas novidades que podem ou não agradar os usuários, mas em certo ponto são positivos para o produto.

Interface e Vídeos Incorporados

Como é possível visualizar na imagem que ilustra o post, o YouTube implementou hoje uma nova e minimalista toolbar na header do produto, removendo as estranhas abas navegacionais. Outra funcionalidade apresentada está na inserção de um campo de pesquisa no topo dos vídeos incorporados em sites/blogs, o que aparentemente não agradou parte da comunidade. Ex:

Nova posição contra conteúdo irrelevante

Outra mudança necessária divulgada pelo YouTube recentemente está no aprimoramento da experiência coletiva do YouTube, principalmente nas páginas mais visitadas que passam a exibir conteúdos mais relevantes aos usuários.

Para tentar corrigir isso, o YouTube anunciou algumas mudanças

* Categoria para vídeos adultos – criação de uma nova categoria chamada  “sexualmente sugestivo” para englobar vídeos que apelam levemente para o conteúdo sexual, além de limitar o acesso para apenas maiores de 18 anos

* Menor relevância para vídeos com conteúdo sexual e profanação – vídeos enquadrados nessas categorias sofrerão algoritmicamente uma redução no valor de relevância. Essa verificação será feita através de diversos fatores, desde seu conteúdo a sua descrição.

* Melhorias nas Miniaturas – agora as miniaturas que irão representar os vídeos serão selecionadas algoritmicamente. Evitando que spammers voltem a tirar proveito da funcionalidade para injetar imagens falsas na prévia dos vídeos.

* Informações mais precisas – o YouTube informa que manipulação do número de exibições e exploração de informações enganosas em títulos, descrições, tags e outros metadados em vídeos; podem resultar na remoção do usuários, e em caso de novas violações, a remoção completa da conta do usuário.

Atividades Recentes

Baseado nas opiniões e sugestões de usuários, o portal de vídeos implementou hoje também um novo quadro dentro dos canais do YouTube que permite aos seus visitantes a visualização de suas atividades mais recentes. 

“Esse box fornecerá aos seus visitantes informações sobre mudanças recentes realizadas em seu canal público, tornando seu conteúdo mais dinâmico e atualizado. Se você adicionar um novo favorito ao seu canal, os visitantes poderão visualizar este favorito dentro do quadro de atividades recentes” explicou a equipe do YouTube no blog oficial

25 mil novas músicas na ferramenta de publicação

Para finalizar, o YouTube adicionou ontem 25 mil novas músicas a sua ferramenta de publicação, o que oferece aos publicadores de vídeo um catálogo imenso de soundtracks para escolha.

Segundo o Read Write Web, essas músicas serão fornecidas pela Rumblefish, empresa de licenciamento de músicas, e estarão disponíveis a todos os usuários através da ferramenta AudioSwap do YouTube.

Encontre imagens similares utilizando Live Search

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Semelhante ao funcionamento do serviço TinEye, o Live Search Images, o sistema de pesquisa de imagens da Microsoft, adicionou recentemente uma nova funcionalidade que permite facilmente encontrar imagens similares. 

Utilizando uma tecnologia de análise de imagem, o Live Search restringe os resultados de buscas para apenas imagens que tenham características similares a imagem selecionada. Essa nova opção, que evita a necessídade de adicionar termos a pesquisa, oferece aos usuários uma maior comodidade na busca de uma imagem específica.

Via: Google Operating System

Google permite personalizar resultados com SearchWiki

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O Google disponibilizou recentemente uma nova funcionalidade chamada SearchWiki que dá poderes aos usuários da internet de modificar e salvar resultados específicos de buscas no Google.

Além de mover os sites para cima e para baixo conforme a preferência e relevância definida pelo usuário, também é possível deixar notas próximas aos sites, deletar conteúdos irrelevantes e sugerir novos itens que não aparecem atualmente nos resultados. Para utilizar ou revisar o SearchWiki, o usuário deve estar obrigatoriamente logado em sua conta no Google.

Embora a empresa afirme que essas alterações não tragam qualquer efeito para as buscas padrões, este é um interessante modo de verificar junto ao lado social da internet a relevância de seus resultados, servindo como base para uma pesquisa mais profunda e possivelmente uma atualização de seus algoritmos no futuro.

Pesquisas Abertas

Semelhante ao funcionamento do SearchWiki, a Wikia Search, um mecanismo de buscas criado e desenvolvido pelo fundador da enciclopédia Wikipédia, Jimmy Wales, possui como diferencial uma forma diferente de ordenar os resultados de buscas.

Atrelado diretamente ao feedback dos usuários, o sistema de pesquisas da Wikia Search trabalha de forma aberta, transparente e pública. “A opinião dos seres humanos não pode ser comparada à decisão de uma máquina”, afirmou Wales ao ser questionado sobre a relevância dos resultados.

Seria este o conceito para o futuro das ferramentas de buscas na internet? Ainda é muito cedo definir o melhor conceito, mas a relevância das informações está altamente ligada à opinião das pessoas. Somente suas intenções e desejos podem definir a relevância certa de uma informação.

Assistente de buscas do Yahoo! exibe prévia de imagens

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Com o objetivo de ampliar ainda mais a experiência de pesquisas no Yahoo! Search, a empresa Yahoo! anunciou hoje uma novidade no Assistente de Buscas que exibe agora prévias de imagens enquanto o usuário digita um termo na caixa de pesquisas.

Embora seja um recurso simples, esta novidade oferece aos usuários a possibilidade de modificar seus termos de pesquisas a fim de obterem exatamente o conteúdo que estejam procurando, evitando a necessidade de realizar diversas buscas para encontrar um assunto específico.

Compartilhando a mesma opinião de Jason Kincaid, editor do TechCrunch, seria realmente ótimo se o Google implementasse uma funcionalidade semelhante.

iSolve quer trazer Google Android para o Brasil

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A Info Online publicou hoje uma informação interessante que revela a possibilidade do sistema operacional Android chegar ao Brasil ainda no início de 2009.

A iSolve, empresa que está há cinco anos no mercado, fechou recentemente um acordo com a Koolu para o lançar o telefone de arquitetura aberta FreeRunner no Brasil, que deve executar o sistema operacional Android, do Google.

Segundo Jon Maddog Hall, evangelista de software livre da Koolu, o Android já está adaptado ao aparelho. No entanto, Denis Galvão, Diretor técnico da iSolve, disse estar atualmente trabalhando com integradores para tropicalizar os aplicativos criados para o Android.

O modelo FreeRunner será compatível com rede GSM de qualquer operadora, trará interface multitouch, GPS integrado, suporte a Wi-Fi e interface USB. Seu preço oficial deve estrear por volta de US$ 400.

Agradecimentos ao Diógenes Kelsen por compartilhar esta informação via Google Reader!

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